Mendukung Anak-anak Transgender di Sekolah

Mendukung Anak-anak Transgender di Sekolah – Dalam dekade terakhir, ketika orang-orang transgender telah menerima visibilitas dan penerimaan yang lebih besar, serta peningkatan perlindungan hukum, para pendidik telah mulai memeriksa kebijakan dan praktik sekolah mereka dengan memperhatikan kepatuhan hukum dan pemahaman baru bahwa lingkungan gender mungkin berbahaya bagi anak-anak, terutama mereka yang transgender atau ekspansif gender.

Mendukung Anak-anak Transgender di Sekolah

Kstep – Pendidik bertanya pada diri sendiri bagaimana mereka dapat menciptakan lingkungan di mana semua siswa, termasuk transgender dan anak-anak yang ekspansif gender, merasa mereka milik.

Apa artinya menjadi transgender?

Jika topik transgender baru bagi Anda, Anda mungkin memiliki banyak pertanyaan: Apakah seks dan gender adalah hal yang sama? Bagaimana mereka terkait dengan seksualitas? Berapa banyak orang yang transgender?

Baca Juga : Punjab Meluncurkan Proyek Pendidikan Untuk Transgender

Mungkin membantu untuk memulai dengan pemahaman bahwa seks, gender, dan seksualitas adalah tiga konsep yang berbeda. Seks mengacu pada kombinasi kompleks karakteristik fisiologis, termasuk kromosom, hormon, dan anatomi. Seks sering dianggap sebagai biner: pria atau wanita.
Namun, sekitar 1,7% hingga 2% orang adalah interseks, artinya tubuh fisik mereka tidak sesuai dengan definisi standar pria dan wanita. Terlepas dari variasi ini, jenis kelamin secara teratur ditetapkan saat lahir berdasarkan penampilan alat kelamin luar.

Berbeda dengan seks, gender adalah rasa identitas internal seseorang. Secara umum diasumsikan bahwa bayi laki-laki dan perempuan akan mengembangkan identitas gender masing-masing sebagai laki-laki dan perempuan.

Orang yang identitas gendernya sesuai dengan jenis kelamin yang ditetapkan saat lahir dikenal sebagai cisgender , sedangkan orang yang identitas gendernya tidak sesuai dengan jenis kelamin yang ditetapkan saat lahir dikenal sebagai transgender. Di Amerika Serikat, 0,6% orang dewasa, 1,4 juta orang, diidentifikasi sebagai transgender (Herman et al., 2017).

Istilah ekspansif gender semakin banyak digunakan untuk orang-orang yang menantang ekspektasi budaya mengenai peran, identitas, ekspresi, atau norma gender. Individu yang ekspansif gender dapat lebih lanjut menggambarkan diri mereka sebagai non-biner, cairan gender, atau genderqueer. Bahasa yang selalu berubah ini mencerminkan pemahaman kita yang berkembang bahwa gender dapat dialami dalam banyak cara dan tidak selalu sesuai dengan kategori biner terbatas maskulin dan feminin.

Ingatlah bahwa istilah transgender adalah kata sifat, bukan kata kerja atau kata benda. Sama seperti seseorang yang digambarkan tinggi atau pintar, seseorang dapat digambarkan sebagai transgender (tetapi tidak transgender atau transgender ). Dan, seperti halnya orang cisgender, orang transgender bisa memiliki orientasi seksual apa saja: straight, gay, lesbian, biseksual, panseksual, dan sebagainya.

Istilah dan konsep baru dapat membingungkan, dan banyak orang resah tentang bagaimana mereka dapat mengetahui jenis kelamin seseorang. Jika Anda perlu berbicara atau berbicara tentang seseorang yang jenis kelaminnya tidak Anda yakini, seringkali cukup mudah untuk menggunakan nama mereka alih-alih kata ganti.

Jika Anda mengatakan hal yang salah, ingatlah bahwa kita semua membuat kesalahan — begitulah cara kita belajar. Yang penting adalah kesediaan kita untuk meminta maaf atas kesalahan kita dan melakukan yang terbaik untuk menggunakan istilah yang diinginkan di masa depan. Yang paling penting, orang cisgender harus terbuka untuk belajar dari orang-orang yang ekspansif gender dan transgender.

Anak-anak transgender dan ekspansif gender di sekolah

Meskipun tidak ada data konklusif untuk anak di bawah usia 13 tahun, 0,7% remaja usia 13-17, atau sekitar 150.000 remaja, mengidentifikasi diri sebagai transgender (Herman et al., 2017). Oleh karena itu, sekolah dengan lebih dari 143 anak hampir dipastikan memiliki setidaknya satu anak transgender.

Gagasan bahwa anak-anak dapat menjadi transgender sering mengejutkan orang dewasa cisgender yang bertanya-tanya bagaimana anak-anak dapat mengetahui jenis kelamin mereka. Namun, psikolog perkembangan setuju bahwa identitas gender inti anak-anak berkembang pada usia tiga tahun dan terus berkembang hingga dewasa muda (Martin & Ruble, 2010), sebuah fakta yang jarang dipertanyakan pada anak-anak non-transgender.

Beberapa anak transgender masuk sekolah sebagai identitas gender mereka, sementara yang lain mungkin menjalani transisi sosial saat mendaftar. Transisi sosial bersifat reversibel dan dapat mencakup perubahan gaya rambut dan pakaian atau penggunaan nama dan kata ganti baru.

Profesional kesehatan merekomendasikan transisi sosial sebagai cara untuk menegaskan jenis kelamin anak-anak dan mengurangi penderitaan atau disforia mereka (Olson et al., 2016). Di sisi lain, kegagalan untuk mengenali identitas orang transgender memperburuk disforia gender dan dapat menyebabkan perasaan tidak mampu, penghinaan, kebencian diri, depresi, dan bahkan menyakiti diri sendiri.

Seorang ibu menggambarkan bagaimana presentasi gender-ekspansif anaknya menyebabkan transisi sosial (nama anak, seperti yang lain dalam artikel ini, adalah nama samaran):

Carter berusia 11 tahun sekarang. Pada usia yang sangat dini, ia mulai memiliki preferensi gender yang kuat, presentasi gender pria yang kuat, mainan, acara TV, apa saja. Benar-benar sejak dia bisa berbicara, dia memberi tahu kami siapa dia. Itu hanya berkembang dari sana. Awalnya kami mengira kami tomboi, tetapi ketika kami mulai melihat tanda-tanda kesusahan, kami menyadari itu lebih dari itu.

Di kelas 3, kami benar-benar mulai mengeksplorasi identitas gender versus presentasi gender. Apakah anak kita transgender? Pada akhir kelas 3, kami membuat keputusan untuk membuatnya transisi sosial dan hidup sebagai anak laki-laki. Setelah itu, kami secara resmi telah mengubah nama dan akta kelahirannya dan paspornya dan kami sedang dalam proses mendapatkan penghambat hormon, tetapi itu sedikit di jalan.

Seperti yang dijelaskan ibu ini, Carter telah bertransisi secara sosial dan hukum. Anak kecil tidak menjalani transisi medis, yang dapat melibatkan penekanan hormon, penggantian hormon, dan/atau operasi konfirmasi.

Apakah seorang anak ekspansif gender atau transgender, sekolah diwajibkan secara hukum untuk memperlakukan siswa ini dengan cara yang konsisten dengan identitas gender mereka.

Aturan di lima negara bagian — Michigan, Maine, Virginia, Wisconsin, dan Pennsylvania — memperjelas bahwa anak-anak transgender dilindungi di bawah Judul IX, yang melarang diskriminasi jenis kelamin di sekolah (Pusat Nasional untuk Kesetaraan Transgender, 2018). Perlindungan lebih lanjut untuk siswa transgender datang dari Family Educational Rights and Privacy Act (FERPA), yang melarang sekolah membagikan status transgender siswa.

Bagi pendidik yang pelatihan profesionalnya tidak membahas praktik inklusif gender, mungkin sulit untuk mengetahui cara terbaik untuk mendukung siswa ini (Mayo, 2013). Untuk lebih memahami bagaimana pendidik menavigasi pertanyaan ini, saya menyurvei lebih dari 70 pendidik dari 20 sekolah dasar yang berlokasi di enam negara bagian. Bagian berikut menyajikan wawasan dari kabupaten, guru, dan kepala sekolah dengan pengalaman mendukung anak-anak yang ekspansif gender dan transgender.

Kabupaten: Menulis kebijakan yang mendukung

Distrik sekolah mengatur panggung dengan menulis kebijakan yang dapat memandu tindakan pendidik. Kebijakan gender yang mendukung harus memperhatikan hal-hal seperti privasi dan pengungkapan, catatan siswa dan sistem informasi, penggunaan nama dan kata ganti, aturan berpakaian, fasilitas dan aktivitas yang dipisahkan berdasarkan jenis kelamin, dan pelecehan dan intimidasi (Orr & Baum, 2015). Kebijakan tertulis harus memperjelas hak siswa dan tanggung jawab pendidik.

Sayangnya, kabupaten seringkali enggan untuk memulai diskusi tentang gender, lebih memilih untuk menghindari topik tersebut sampai muncul isu tertentu. Tetapi dengan tidak adanya kebijakan gender yang jelas, para pendidik mungkin tidak yakin tentang bagaimana meningkatkan pengalaman pendidikan remaja yang ekspansif gender dan transgender. Pendekatan proaktif memungkinkan kabupaten untuk menyusun dialog yang produktif dan mencegah masalah sebelum konflik terjadi.

Kebijakan sekolah pertama yang diakui secara nasional dalam mendukung siswa transgender dihasilkan dari gugatan tentang bias gender. Pada tahun 2013, seorang transgender kelas 7 yang terdaftar di Arcadia Unified School District (USD) di California mengajukan pengaduan ke Kantor Hak Sipil (OCR) dengan tuduhan diskriminasi (Pusat Nasional untuk Hak Lesbian, 2015).

Investigasi mengungkapkan bahwa siswa telah dilarang dari kegiatan dan fasilitas yang dapat diakses oleh rekan-rekan laki-lakinya, dan Perjanjian Resolusi OCR yang dihasilkan mengharuskan Arcadia USD untuk memperlakukan siswa sebagai laki-laki sesuai dengan identitas gendernya dan untuk mengembangkan kebijakan untuk melindungi haknya.

Pemerataan akses terhadap semua program, kegiatan, dan fasilitas. Kebijakan ini menjadi kebijakan pertama yang disetujui OCR terkait hak pendidikan siswa transgender (Arcadia USD, 2015).Sejak putusan itu, lebih banyak distrik telah memutuskan untuk membahas topik gender secara langsung daripada menunggu masalah muncul, atau lebih buruk, gugatan.

Salah satu distrik Pennsylvania menjadikannya tujuan untuk menciptakan kebijakan gender terbaik di negara ini. Pertama, dengan asumsi bahwa karyawan kurang informasi, bukan kasih sayang, mereka memberikan pelatihan tentang transgender dan anak-anak ekspansif gender kepada semua karyawan distrik, termasuk administrator, guru, staf pendukung, sopir bus, penjaga, dan pekerja kafetaria.

Kedua, kabupaten mengundang semua karyawannya untuk berpartisipasi dalam proses pembuatan kebijakan, meningkatkan transparansi. Tim yang terdiri dari 15 orang secara kolaboratif menganalisis kebijakan dari enam kabupaten lain dan menulis kebijakan gender mereka sendiri yang mendukung. Keberhasilan kabupaten ini tumbuh dari kemauan untuk merangkul topik pemuda transgender sebagai kesempatan belajar.

Kepala Sekolah: Memimpin jalan

Sementara kebijakan dapat memuluskan jalan menuju praktik yang mendukung, kepemimpinan kepala sekolah merupakan inti dari menciptakan budaya sekolah yang mendukung. Bagaimana kepala sekolah mengembangkan pengetahuan yang mereka butuhkan?

Kepala sekolah dasar yang mendukung yang diwawancarai bersikap proaktif dalam upaya mereka untuk belajar, meskipun hanya sedikit yang memiliki pengetahuan tentang transgender, beberapa bekerja di komunitas yang konservatif secara agama dan politik, dan semuanya gugup untuk “melakukannya dengan benar.” Seorang kepala sekolah Massachusetts menjelaskan:

Saya tidak memiliki pengalaman pribadi yang cukup dekat untuk memprovokasi atau menyelidiki pemikiran saya. Saya memiliki cara berpikir lama, dan saya harap tidak menghakimi, tetapi saya tidak memiliki informasi yang cukup. . . Saya melihat hal-hal melalui lensa identitas seksual. Saya tidak menghargai bahwa identitas gender adalah sesuatu yang nyata, yang tidak memiliki ikatan dengan preferensi seksual.

Untuk mengembangkan pengetahuan mereka, para kepala sekolah ini membaca buku, menyewa konsultan, dan mencari informasi dari organisasi seperti Gender Spectrum dan GLSEN.

Selain itu, kepala sekolah memfasilitasi kesempatan bagi guru dan staf untuk belajar tentang remaja transgender, seperti dengan mendedikasikan waktu pembelajaran profesional untuk topik tersebut dan mengundang para ahli untuk memberikan informasi dan menjawab pertanyaan. Kepala sekolah Massachusetts lainnya berbagi:

Saya melatih staf saya sendiri tentang istilah, definisi, apa peran dan tanggung jawab mereka. Saya memberi mereka beberapa selebaran. Kami berbicara tentang definisi. Kami berbicara tentang beberapa undang-undang, yang saya rasa perlu mereka ketahui dalam hal masalah kamar mandi, hak orang tua, dan hak siswa.

Kepala sekolah juga menciptakan peluang bagi komunitas sekolah yang lebih besar untuk belajar tentang anak-anak transgender. Mereka menjadi tuan rumah panel orang dewasa transgender, presentasi oleh orang tua dari anak-anak transgender, dan diskusi buku. Kesempatan belajar yang luas ini membantu menciptakan budaya penerimaan dan membuka jalan bagi praktik yang inklusif gender.

Bahkan dengan manfaat pengetahuan, para pelaku ini menghadapi keputusan yang sulit. Banyak yang khawatir tentang reaksi balik, dan mereka bertanya-tanya informasi apa yang perlu dikomunikasikan dan dengan siapa. Misalnya, apakah orang tua perlu mengetahui perpustakaan sekolah memiliki buku-buku dengan karakter ekspansif gender?

Apakah orang tua perlu mengetahui kapan seorang siswa di kelas anak mereka mengalami transisi sosial? Dihadapkan dengan keputusan yang sulit, kepala sekolah mengambil pendekatan yang berpusat pada anak, berbicara dengan keluarga siswa tentang cara terbaik untuk menegaskan dan mendukung anak mereka.

Melalui percakapan ini, mereka menemukan bahwa beberapa orang tua ingin mengirim surat informasi kepada sesama keluarga, sementara yang lain memilih untuk tidak membuat pengumuman. Beberapa anak lebih suka privasi kamar mandi netral gender sementara yang lain ingin menggunakan kamar mandi dengan teman sebayanya.

Tak satu pun dari 20 kepala sekolah mengalami reaksi yang signifikan. Rata-rata, masing-masing menanggapi satu atau dua orang tua yang bersangkutan. Seorang kepala sekolah di sekolah K-3 menggambarkan bagaimana dia menangani satu orang tua yang cemas:

Seorang orang tua menelepon saya dan sedang tidak waras di telepon dan berkata, “Apa yang harus kita lakukan? Itu anak laki-laki yang menggunakan kamar mandi anak perempuan. Dia seharusnya tidak diizinkan melakukan itu. Putri saya tidak merasa nyaman.” Saya berkata kepadanya, “Anak Anda dipersilakan untuk menggunakan kamar mandi perawat.”

Itu datang kepada saya secara alami, Di sini kami memberikan semua yang mereka butuhkan, dan [penggunaan kamar mandi perempuan adalah] apa yang dibutuhkan Georgia. Dan anak lainnya tidak memilih untuk menggunakan kamar mandi perawat, yang saya tahu itu adalah masalah orang tua dan bukan masalah siswa. Setelah satu percakapan itu, tidak pernah pergi ke tempat lain.

Filosofi prinsip memberi setiap orang apa yang mereka butuhkan mencerminkan gagasan bahwa hak asasi manusia dan sipil dapat diperpanjang tanpa mengurangi atau mengorbankan hak orang lain. Faktanya, praktik yang dimaksudkan untuk mendukung siswa transgender seringkali membantu semua siswa. Kepala sekolah melaporkan bahwa setiap orang mendapat manfaat dari akses ke informasi baru, bahasa yang tidak terlalu membatasi, dan kamar mandi pribadi.

Guru: Mempromosikan rasa memiliki

Bahkan ketika mereka memiliki kepala sekolah yang mendukung, guru masih menghadapi tantangan untuk mengetahui bagaimana menerapkan kebijakan ke dalam praktik. Secara khusus, praktik pendidikan apa yang dapat meningkatkan rasa memiliki siswa?

Sayangnya, banyak anak transgender dan ekspansif gender tidak merasa termasuk dalam komunitas kelas mereka, dan tragisnya, banyak dari anak-anak ini mengalami pelecehan atau lebih buruk. Survei Transgender AS 2015 menemukan bahwa “54 persen dari mereka yang keluar atau dianggap sebagai transgender di K-12 dilecehkan secara verbal, hampir seperempat (24%) diserang secara fisik, dan 13% diserang secara seksual di K-12 karena menjadi transgender”.

Pengalaman negatif semacam ini menempatkan siswa transgender pada risiko pengucilan sosial, tekanan emosional, dan pembelajaran yang terganggu (Kosciw et al., 2016). Kabar baiknya adalah bahwa guru dapat membuat perubahan di kelas mereka yang secara signifikan mempengaruhi rasa memiliki anak-anak.

Mengubah kebiasaan untuk menciptakan rasa memiliki

Sekolah harus menjadi ruang inklusif di mana semua siswa merasa memilikinya, termasuk anak-anak transgender dan ekspansif gender. Terlalu sering, sekolah mempromosikan praktik gender yang menyebabkan kesusahan bagi anak-anak, seringkali secara tidak sengaja.

Sementara kebiasaan dapat menjadi tantangan untuk diubah, ada keharusan hukum dan pendidikan untuk membuat program dan praktik sekolah inklusif gender. Daerah yang proaktif dan pemimpin yang suportif memberikan kesempatan belajar untuk memfasilitasi perubahan. Melalui tindakan afirmasi pendidik, sekolah dapat menjadi ruang yang mendukung bagi semua anak, dari semua jenis kelamin.